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Hêtre commun

© CC BY 3.0 Jean-Pol GRANDMONT
Il met l’ambiance dans le sous-bois

Alors qu’il était autrefois omniprésent, le hêtre s’étend encore ça et là dans la forêt ardennaise, formant parfois des allées majestueuses en sous-bois ainsi qu’à travers prés.
On le retrouve dans pratiquement toute l’Europe.
On retrouve dans la toponymie locale wallonne de nombreuses allusions à celui-ci sous ses dérivés latins (fagus) : Les Fawes, Faweux, Fays, Fayetai, Le Fy... ainsi que sous ses dérivés de l’ancien français : Hestreux, La Hestraie, Hestroumont...
L’arbre atteint souvent 25 m de haut et peut monter jusqu’à 45 m.
Il vit souvent jusqu’à 300 ans mais on en a répertorié certains qui ont atteint le millénaire.


Fagus sylvatica
© CC BY 3.0 Jean-Pol GRANDMONT
règne
Plantae
classe
Magnoliopsida
ordre
Fagales
famille
Fagaceae
genre
Fagus
© CC BY-SA 4.0 Kenraiz

© Public Domain Velela
La floraison survient juste après la feuillaison, soit vers avril, mai.


© CC BY 2.5 Willow
Caduques, les feuilles mortes tiennent sur les branches basses durant l’hiver (feuillage dit marescent).


© CC BY-SA 3.0 Rasbak
Les faînes sont les fruits du hêtre. Elles sont comestibles mais peuvent provoquer des troubles digestifs si elles sont consommées en grandes quantités à cause d’une substance appelée fagine.



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