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Une boucle familiale autour d’un point d’intérêt remarquable (family)

Le Pont de Claies

Le Pont de Claies
CC BY-SA 4.0 mini-ardenne

Un pont plein de charmes !

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Les caractéristiques de la balade
km
3.6
facile
47
47
Cette petite balade entre Vresse et Laforêt vous permet d’enjamber la paisible et sinueuse Semois et son affluent, le Ruisseau de Ruaumoulin, par trois fois.

En effet, le premier pont passe au-dessus de la Semois et permet de relier Vresse à Laforêt.

Construit en moellons de schiste, il est composé de 3 arches principales sur la rivière et d’une petite latérale permettant le passage pédestre. Son tablier est recouvert de pavés.

On se dirige vers Laforêt par une ruelle parallèle à la route principale.

Malgré que la balade ici présente ne pénètre pas dans le village, Laforêt vaut pourtant le détour après la balade. Il fait partie de l’association des Plus Beaux Villages de Wallonie et il mérite amplement ce titre. En effet, le bâti caractéristique tout de schiste vêtu lui confère une atmosphère franchement pittoresque, ainsi que tous les aménagements annexes qu’il recèle.

Son chemin des légendes qui fait l’objet d’une autre balade est bien agréable à parcourir lui aussi.

L’itinéraire vient malgré tout lécher le village mais se prolonge ensuite vers un pont surprenant, fait de panneaux tressés de branches de charme, posés sur de fins piliers au niveau du lit de la rivière. Long de 80 m, il est composé d’environ 75 claies (treillis).

Attention cependant, ce pont n’existe qu’entre les mois de juin et de septembre inclus. Cette balade n’est donc pas accessible toute l’année, à moins de traverser la Semois à gué !

On repasse ainsi en rive droite de la Semois puis on poursuit son chemin au pied de la forêt afin de rejoindre Vresse et notre point de départ.

Juste avant l’arrivée, on franchit de nouveau un pont mais cette fois sur un petit affluent de la Semois : le Ruisseau de Ruaumoulin. Superbe pont pédestre au demeurant : le Pont Saint-Lambert, avec son style romain et ses 3 arches en pierres du pays, date de 1768.
Le matériel
Le départ de la balade

Vresse-sur-Semois

CC BY 2.5 Jean-Pol GRANDMONT
Ce village perché à 180 m d’altitude, s’étale sur la rive droite de la sinueuse Semois, à sa confluence avec le Ruisseau de Ruaumoulin, à environ 3 km à vol d’oiseau de la frontière franco-belge.
Sa population se compose d’un peu moins de 3000 habitants.

Du point de vue de sa héraldique, ses armoiries ont été octroyées le 29 septembre 2000. Elles combinent les éléments de celles des seigneurs d’Orchimont et celles des seigneurs de Vresse, les Princes de Löwenstein-Wertheim.

Le grand feu, organisé chaque année par la jeunesse villageoise, est considéré comme le plus grand de la Vallée de la Semois. D’une taille impressionnante, brûlant du bois des forêts avoisinantes, il s’y déroule chaque année au mois de mars. Il s’agit également du week-end de l’ouverture officielle de la pêche.

Comme dans bien d’autres villages, ce grand feu traditionnel symbolise la mise au bûcher de l’hiver pour accueillir le printemps. Une sorcière de papier y est également mise au bûcher, rappelant certaines pratiques de l’inquisition au Moyen-Age.


Dans un bâtiment situé au nord du village, on peut y découvrir une réplique en bois de la plus vieille locomotive de Belgique surnommée "Le Belge". Elle est autrefois sortie des ateliers John Cockerill en 1835. Elle a été réalisée par des artisans locaux qui ont passé plus de 1000 h à ce travail.

Les points d’intérêt principaux
3
POI
Vresse-sur-Semois 0.3
Centre culturel et touristique de Vresse-sur-Semois. Musée du tabac et du folklore-locomotive.
Le musée inauguré en 1984 possède des collections se répartissant sur 8 salles d’exposition.


CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Vresse-sur-Semois 0.1
Une vaste plage herbeuse en rive droite de la Semois, au sud du village de Vresse.
CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Vresse-sur-Semois 0.1
Ce pont à l’allure romaine date de 1768. Il se compose de trois arches en dos d’âne, en pierre du pays, enjambent un modeste affluent de la Semois.
La balade
km
0
CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Cette église en moellons a été construite en 1768. La tour date de 1837. On fait déjà néanmoins mention d’une église à Vresse en 1235.
Localiser
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0.1
CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
On commence par traverser le grand pont sur la Semois.
Localiser
km
0.4

Laforêt

Vresse-sur-Semois

fontaine monument oeuvre d’art pique-nique chambre d’hôtes hôtel point de vue café église ponts et chaussées
CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Ce village situé en rive gauche de la Semois, non loin de sa commune de rattachement, Vresse, fait partie de l’association des Plus Beaux Villages de Wallonie. Il est composé d’une bonne centaine d’habitants dont le gentilé est "les Forigeots".
Ce village fait l’objet de nombreuses légendes ardennaises dont certaines d’Adrien de Prémorel, un écrivain bruxellois né à la fin du 19è siècle.

Le bâti est souvent caractérisé ses volumes en schiste et par ses larges toitures constituées de déchets de carrières d’ardoises appelés des faisiaux.

Vu que cette balade ne fait qu’affleurer le village, n’hésitez pas à revenir en voiture après la balade pour le visiter, il est très pittoresque !
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km
1.3

Derrière les Courtils

Vresse-sur-Semois

CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Le chemin entre le village de Laforêt et le Pont de Claies.
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km
1.7

Au Pont de Claies

Vresse-sur-Semois

CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Au seuil d’un sentier très abrupt provenant de la Rue Sainte-Agathe à Laforêt, il offre une vue panoramique sur le Pont de Claies.
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km
1.8
CC BY-SA 4.0 Louis Baijot (Barbouze)
Franchissable uniquement de juin à septembre inclus
Ce pont rustique franchit la Semois sur un itinéraire reliant Vresse à Laforêt. Il est constitué d’environ 75 claies qui s’étendent sur une longueur de 80 m.
Il est composé de panneaux tressés en branches de charme.
Il est installé chaque année au début d’une mois de juin par le personnel du Centre Touristique et Culturel de la commune de Vresse-sur-Semois, lors de la période des basses eaux. Ils doivent refaire chaque année une vingtaine de claies qui se sont abîmées lors de la saison précédente.

A l’approche du mois d’octobre, avant le retour d’une saison plus pluvieuse, le pont est alors démonté.

Une fois installé, il est nécessaire de l’entretenir car herbes et algues s’amoncellent autour de l’ouvrage, le mettant alors en danger.
Les fins piliers sont posés à même le lit de la rivière.

Avant sa vocation touristique, il servait autrefois pour permettre aux agriculteurs et aux planteurs de franchir la Semois les pieds au sec. Il pouvait supporter le passage du bétail, gage tout de même d’une certaine solidité !
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km
1.8
CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Encore un bout de pont pour terminer la traversée.
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1.8
CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Quelques règles à respecter pour traverser le Pont de Claies.
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1.9
CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Une table de pique-nique sous toit en rive droite de la Semois, juste derrière la traversée du Pont de Claies.
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2.1

Le Rivage

Vresse-sur-Semois

CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
A ce niveau, il est possible de prolonger cette balade en remontant le sentier à droite pour rejoindre le GR 16, 250 m plus haut, qui lui aussi retourne à Vresse. Mais alors ça grimpe un peu !
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3.4
CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Une vaste plage herbeuse en rive droite de la Semois, au sud du village de Vresse.
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CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Beau passage sur le Pont Saint-Lambert
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km
3.4
CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Ce pont à l’allure romaine date de 1768. Il se compose de trois arches en dos d’âne, en pierre du pays, enjambent un modeste affluent de la Semois.
Il s’agit d’un beau but de promenade et d’un lieu pour les enfants qui pourront patauger à loisir dans une eau peu profonde.

La légende raconte que Lambert, pasteur de Vresse, jaloux de l’ascendant qu’une dénommée Agathe, demoiselle de Laforêt, prend sur ses paroissiens, fait construire ce pont étroit afin d’en interdire l’accès à l’attelage de celle qu’il aimait secrètement.
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L’arrivée de la balade
km
3.5
fort plage église ponts et chaussées musée
CC BY 2.5 Jean-Pol GRANDMONT

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Le nombre à droite de la localité de départ représente la distance par rapport à cette balade.
2
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CC BY-SA 4.0 mini-ardenne
Une promenade ludique pour faire avec les tout petits en âge de marcher (family)
km
1.9
hard
Bon résumé des êtres fantastiques de l’Ardenne
CC BY-SA 3.0 Belgian man
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km
4.8
very hard
Sujets au vertige... s’abstenir !
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établissements
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établissement
CC BY-SA 4.0 mini-ardenne

La carte
1
carte
Bouillon
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La Vallée de la Semois de Dohan à la frontière française (Hautes-Rivières) en passant par Bouillon, Cordemois, la Passerelle de l’Epine, le Tombeau du Géant, Poupehan, Frahan, Alle, Mouzaive, Chairière, Laforêt, Vresse, Membre et Bohan
Bonne route !